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尾巴健谈 | 为什么 Google 越来越硬?

尾巴健谈 | 为什么 Google 越来越硬?

言论·2016-10-13 17:16:50

作为全球市值最大的互联网科技公司,Google 于近日发布了包括 Google Pixel 系列旗舰机、Google DayDream View 虚拟现实( VR )设备以及 Google Home 语音音箱、Google Wi-Fi 路由器、Google Chromecast Ultra 电视棒等在内的多款新硬件。

对于这些 Google 牌新硬件,官方冠以“ Made by Google ”的大头衔,其对「 软硬件高度一体化 」战略的更大决心可见一斑。

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以 Google Pixel / Pixel XL 为例,其机身背面只有 Google 的 Logo,而无代工厂商 HTC 的标志。亦有传言称,因不满 Google 对代工厂商「 不得在 Pixel 系列机型上露出厂商 Logo 」的新要求,华为便选择放弃继续代工 Google 手机。

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▲ Google Pixel XL( 来源:Dixplore )

力度大过以往,Google 正在变得越来越硬

毫无疑问,Google 正在变得越来越硬,其力度也大过以往。具体来看,Google 的「 硬 」主要体现在以下几方面:

一、不只预装最新 Android 系统和 Google 软件「 全家桶 」,Pixel 系列机型的硬件和工业设计也由 Google 团队全面主导。

过去,Google 在手机界的「 亲儿子 」指的是那些预装最新 Android 系统,同时能在第一时间得到软件升级的 Google 和硬件厂商的「 联合品牌 」机型;现在,Made By Google 的机型不仅要在系统和软件层面全面跟进,同时也要在硬件和工业设计层面由 Google 团队全面主导。

“ 没有 HTC Pixel,只有 Google Pixel ”

由原先的 ODM 合作转向如今的 OEM 代工模式,Google 自有硬件的研发策略已经开始转向苹果式的软硬件高度一体化范式。

软件公司做硬件,总面临着各种各样的问题,而首要解决的就是团队建设的问题。今年 3 月,从联想旗下摩托罗拉离职的前任 CEO Rick Osterloh 重返 Google,并全面负责 Google 硬件研发团队,头衔为高级副总裁。有分析认为,Google 此举意在表明硬件业务在集团内部的地位正在接近搜索、广告以及 Android 等核心业务。

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▲ Rick Osterloh( 来源:Android Central )

Rick Osterloh 领导的 Google 新硬件团队已经全面接管 Alphabet 旗下的多数硬件项目,不只包括 Google 智能机、Chromebook 笔记本、Chromecast 电视棒等大众消费级产品,也包括 Google 智能路由器、Google 智能眼镜甚至是 Nest 设备等。于是,我们也能在今年 10 月的这场发布会上,看到了 Google 硬件研发团队一口气推出的这么多款涵盖各品类的新硬件产品。

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▲ Google 新硬件「 全家桶 」( 来源:Popular Science )

二、既要销量,也要身价,还要广告:Google 要和苹果在手机硬件领域杠上了。

众所周知,运营商渠道在美国手机市场占有重要地位,这也是中兴手机能在美国市场跻身前列的重要原因( 注:另一个重要原因是价格优势 )。

Nexus 旧时代,Google 手机在美国市场的运营商合作伙伴多为用户量排名相对靠后的 T-mobile;Pixel 新时代,美国市占率最高的 Verizon 会成为 Google 手机新的运营商合作伙伴。某种程度而言,这一「 跃升 」的意义犹如当年中国移动开卖 iPhone 之于苹果手机在华市场全面建立的意义。
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▲ Google Pixel 系列机型的销售渠道

除了联手能带来最大量换机用户的 Verizon,Google 还在 Pixel 机型的产品宣传以及广告营销上投入更大手笔。有报道称,Google 在两天内就花掉了 320 万美元来为新机造势宣传,更有预测认为 Google 后续还会投入上亿美元来进行广告投放。

而从 Nexus 6 开始,Google 就改变了自家手机颇具「 性价比 」的定价策略,转以高端旗舰机姿态示人。之后的 Nexus 5X 和 6P,以及现在的 Pixel / Pixel XL,售价不仅不便宜,反而还剑指新款旗舰 iPhone。

毫无疑问,既要销量、也要身价、还要广告,Google 要和苹果在手机硬件领域杠上了。

三、除了智能手机,Google 还要在物联网和智能硬件设备领域全面开花。

除了 Pixel 系列旗舰机,Google 新硬件团队还推出了多款物联网和智能硬件( 智能家居 )设备。在这些新兴领域,Google 也在走类似于当年为智能手机领域制定 Android 平台标准的老路。

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▲ Google Daydream View( 来源:Popular Science )

对于 VR 设备和智能家居等领域,各种各样的技术标准和产品体系充斥其中,而 Google DayDream View VR 设备以及「 Google Home 语音音箱 + Google Wi-Fi 路由器 + Google Chromecast 电视棒 」组合正在尝试建立起各自应用场景下的 Google 标准和平台体系。

以 Google Home 为例,在连接到互联网之后,这款音箱就可以变身为你的智能助手。例如,你可以对 Ta 直接说:我想听 NPR 提供的即时新闻,然后 Ta 就会给你播放。展望未来,你问 Ta 最近有什么电影上映,智能助手们不但会针对你的口味进行个性化推荐,甚至还会询问用户是否需要买票,同时给出附近的电影院位置。

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▲ Google Home( 来源:Popular Science )

除此之外,Google Home 也能成为 Google 智能家居平台的控制设备。你能对 Google Home 直接发号施令,而加入到 Google 智能家居平台的各类家电设备( 包括第三方设备厂商推出的产品 )又会听命于它。总之,Google Home 就是你的智能管家。在此之前,亚马逊 Echo 已经做了有益的尝试,而苹果可能也会在下一步跟进。

Google 越来越硬的背后,是从 Mobile First 到 AI First 的过渡

如果说强推 Made by Google 的 Pixel 手机是为了建立起后移动互联网时代的 Google 硬件入口,并以此来持续获取 Android 用户的大数据信息( 包括软件、硬件以及用户的使用习惯等多维度数据 );那么以一款又一款智能硬件搭台的物联网大平台就是 Google 要抢占的蓝海市场。

有分析认为,以 Made By Google 战略为契机,Google 就此会彻底走上软硬件高度一体化的苹果式发展道路,从而让 Android 设备厂商以及其它硬件合作伙伴在未来无路可走。

在笔者看来,这种情况在可预见的未来都不可能出现。需要说明的是,即便 Google 越来越硬,但不管是 Google Pixel 还是 Google Daydream View,向其它 Android 设备厂商以及合作伙伴进行产品示范以及标准展示,依然是 Google 硬件的第一要务。因为 Google 本质上依然是一家互联网平台级公司,并以其开放性为安身立命之本。

如果说 Google Daydream View 为新兴领域订立标准,并以开放姿态让更多设备厂商跟进,是 1.0 版本的 Google 硬件战略;那么推软硬件高度一体化的 Pixel 新旗舰,并用其获取 Android 用户更加全面的使用行为和用机习惯( 大数据 ),就是 2.0 版本的 Google 硬件战略。

面向未来,3.0 版本的 Google 硬件战略已经浮出水面,那就是以 Google Assistant 为载体的人工智能( AI )服务领域,这也是其未来 10 年乃至 20 年要去开拓的广阔天地。

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▲ Google Assistant 图文版交互界面

在苹果 Siri 和微软 Cortana 之后,Google 推出了智能语音助理 Assistant。比 Google Now 更聪明,Google Assistant 具有更加强大的语义理解和联想能力。

Google Assistant 可在各类设备上运行,例如在 Google Home 上,不管是信息的查询、日程的安排,还是各种娱乐需求的满足,Ta 都能帮得到你。

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▲ Google Home 能干的事

Google 在通过各类设备( 尤其是自有硬件设备 )获取用户大数据信息的同时,还会通过这些设备上的 Google Assistant 来持续提供和完善用户所需的 AI 服务。Google 自有硬件越多,这样的 AI 服务和反馈成长体系就会愈快建立、同时枝繁叶茂起来。

当然,由 Mobile First 到 AI First,绝非是一朝一夕的事儿。苹果推行多年的 Siri 服务,到现在依然被不少用户视作「 鸡肋 」,即便其已拥有数亿装机量。

或许未来十年,在 Google Assistant、苹果 Siri 以及微软 Cortana 三强争霸的过程中,AI 服务将会被更多的用户所接纳,甚至被频繁使用。而对于 Google 而言,如何能让自有硬件设备拥有更大的装机量,如何让更多 Android 厂商和硬件合作伙伴在其带动下从 Mobile First 转向 AI First,我们拭目以待。

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